dimanche 29 mars 2015

Grand Canyon South Rim (rive sud)



Situation:

Cliquez sur "Agrandir le plan" sous chaque carte pour avoir les détails du parcours. N'hésitez pas à zoomer ou/et passer du plan à une vue satellite et inversement.

Venant de Los Angeles:


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486 miles et 6h58 de route de temps de route mais attention, vous passerez en fait plus de temps sur la route car de nombreux (petits) arrêts sont possibles. En effet vous roulerez en partie sur l'ancienne route 66 et des arrêts photos sont à prévoir à Kingman, Seligman, Williams ....


De Las Vegas:


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276 miles en 4h14 min. Même remarque que précédemment car cette route emprunte aussi l'ancienne route 66.


De Monument Valley:


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175 miles et 3h10 de route


De Page:


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132 miles en 2h32 min de route.

Le site officiel du parc :

http://www.nps.gov/grca/index.htm

Les cartes du parc:

http://www.nps.gov/grca/planyourvisit/maps.htm

Combien de temps y consacrer et que faire ?

Il faut au moins y consacrer une journée entière avec bien sûr une soirée pour y admirer le coucher de soleil.
Souvent on y arrive en début d'après-midi (après avoir roulé la matinée depuis sa destination précédente). A ce moment-là, il est possible d'aller admirer les points de vue qui sont disséminés le long de la Hermit Road (partie ouest du parc). Le souci, c'est que ceux-ci sont desservis par une navette gratuite mais obligatoire (sauf entre décembre et février). En fait, un système de navettes (de différentes couleurs) sont interconnectées et desservent non seulement les points de vue sur la Hermit Road mais aussi la plupart des infrastructures du parc. Donc, on gare sa voiture sur le parking du Visitor Center et après on se déplace à pied ou en navette.
Toutes les explications (en anglais) sur le système de navettes sur cette page :
http://www.nps.gov/grca/planyourvisit/shuttle-buses.htm

Heureusement, il existe une partie du parc où on peut encore circuler avec son propre véhicule.
Il s'agit de la partie Est (Desert View Drive) qui se visitera plutôt le lendemain matin.

Programme possible:

L'après-midi : visite des différents points de vue le long de la Hermit Road (voir cette carte).
La route mesure 8 miles de long et vous pouvez monter et descendre des navettes quand bon vous semble à chaque point de vue. Bien sûr, entre deux points de vue, vous pouvez également marcher le long de la falaise . A ce titre, la portion entre Maricopa Point et Mohave Point (2,6 km) est certainement la plus belle. Entre ces 2 points de vue, vous passerez devant Hopi Point qui est le point de vue le plus prisé au coucher de soleil.

Le lendemain matin: au lever de soleil, un point de vue très prisé est Yaki Point (voir cette carte).
Il faut aussi prendre une navette pour s'y rendre. Et ensuite, en voiture vous pourrez vous arrêter aux points de vue disséminés tout au long de la route Desert View Drive (22 miles) qui vous fera ressortir du Grand Canyon par l'entrée Est. Voir ici la carte de la Desert View Drive.
Il y a 5 points de vue, (6 avec Shoshone Point, voir plus loin) donc faites-les tous mais ne manquez surtout pas Lipan Point et Desert View .  Sur ce dernier se trouve une tour d'observation en pierre des années 30 (entrée libre).

Lipan Point:



Si vous disposez de plus de temps :

- Marcher vers le fond du canyon : Si on veut descendre vers le fond du canyon au moins sur un bout, le mieux à faire est d'emprunter une partie du  South Kaibab Trail. En été il est conseillé de s'arrêter à Cedar Ridge (3 miles/4,8 km pour 350 m de dénivelé). Mais si vous êtes de bons marcheurs, n'hésitez pas à descendre jusqu'à Skeleton Point (6 miles/9km depuis le point de départ pour un peu plus de 600 m de dénivelé).
Nous avons mis 1h50 pour descendre à Cedar Ridge et remonter au point de départ de la randonnée.
http://www.nps.gov/grca/planyourvisit/upload/SouthKaibabTrail.pdf 
Bien sûr, en été cette marche se fera aux premières heures de la matinée. Pour accéder au départ de cette randonnée, il faut prendre la navette orange depuis le Visitor Center.
Cette marche vous permettra de "rentrer" dans le Canyon et de vous offrir d'autres points de vue:






Si vous êtes de bons marcheurs, vous pouvez combiner cette randonnée et les points de vue de la Desert View Drive en quasiment une matinée. Si vous ne pensez pas avoir le temps ou bien si vous vous êtes réveillés un peu tard, rien ne vous empêche de ne pas descendre jusqu'à Cedar Ridge et de vous arrêter à Ooh Aah Point qui vous demandera seulement 50 minutes de marche en AR.

Si vous voulez marcher jusqu'au Colorado et revenir le lendemain :

Il y a plusieurs possibilités de couchage. Le plus luxueux est le Phantom ranch accessible à pied donc, à dos de mule ou par le Colorado (si vous êtes venus en raft par exemple). Attention, il faut s'y prendre très à l'avance pour espérer avoir une place.
Il y a également un camping tout au fond: le Bright Angel campground et 2 autres plus en hauteur sur chaque rive. Le Cottonwood Campground sur la rive nord sur le North Kaibab trailhead et l'Indian Garden Campground situé sur la rive sud sur le Bright Angel Trailhead.
Attention, ces 3 campings sont réservables à l'avance et nécessitent un permis: https://www.nps.gov/grca/planyourvisit/backcountry-permit.htm

Pour avoir plus de renseignements sur les randonnées possibles dans le Grand Canyon et pour y dormir au fond par exemple, la page du site officiel est assez explicite là-dessus:

https://www.nps.gov/grca/planyourvisit/upload/intro-bc-hike.pdf

- Faire du vélo le long du canyon : Un moyen assez unique de s'éloigner de la foule, d'éviter l'attente avant de prendre la navette et de faire dérouler le paysage plus rapidement qu'à pied ...
http://bikegrandcanyon.com/bike-rentals/

- Prendre de la hauteur et survolant le canyon en hélicoptère ou en avion :

Pour l'hélicoptère, les départs se font depuis Tusayan (village à l'entrée sud du parc). Les vols sont à faire de préférence le matin pour éviter l'éventuelle brume de chaleur sur le canyon.
Deux exemples de compagnies : http://fr.papillon.com/ et http://www.maverickhelicopter.com/

- Où trouver un point de vue tranquille où vous serez (peut être) seuls ?



A Shoshone Point certainement. On peut accéder à cet endroit par la Desert View Drive. Le parking pour s'y garer n'est pas du tout indiqué c'est pour cela que le site reste encore confidentiel. pour le trouver sans GPS, il se situe entre les "mile markers" 244 et 245. 
si vous venez de Cameron par exemple, vous passez le mile marker 245 et 50 m environ avant le 244, le parking se trouvera sur votre droite.
Pour ceux qui disposent d'un GPS dans leur voiture, les coordonnées sont les suivantes: N 36°02'05.8'' W 112°04'09.6"" . Le parking est en terre battue. De là, il faudra marcher environ 1300 m pour accéder au point de vue. Une piste carrossable pourtant y mène mais celle-ci est fermée par une barrière et réservée à ceux qui ont loué l'endroit pour la journée ou la soirée.
Car, oui, cet endroit peut être réservé l'espace d'un certain temps.
Donc, si vous voyez de nombreuses voitures sur le parking, c'est fort probable que l'endroit a été loué pour la soirée. Soit vous décidez d'y faire un tour quand même mais restez très discrets et attendez-vous à voir du monde sur place (ce qui était notre cas l'été 2015), soit vous optez pour un autre point de vue plus loin.
Le Grand Canyon a de nombreux points de vue officiels et aménagés mais il suffit parfois de s'en écarter un peu (en marchant sur le bord par exemple) pour être vite tranquilles.
Quelques photos de Shoshone Point:





Hébergements:

Dans le parc :

6 lodges : Yavapai Lodge
                 El Tovar
                 Thunderbird Lodge
                 Kachina Lodge
                 Bright Angel Lodge
                 Maswik Lodge

Seulement un lodge au fond du canyon: le Phantom Ranch
Attention, pour y trouver une place, il faut réserver très longtemps à l'avance.

2 campings: Un qui n'accepte pas les réservations : Le Desert View Campground
                     Un qui les accepte ( à partir de 6 mois à l'avance) : Le Mather Campground

Aucun de ces deux campings n'a de branchement électrique pour les campings-cars.
Si vous vous déplacez dans ce type de véhicule, alors il vous faudra réserver au Trailer Village pour bénéficier d'un branchement électrique.

Vous pouvez également dormir quasiment seuls à d'autres endroits disséminés dans le parc mais pour ça il vous faudra obtenir à l'avance un permis.
Toutes les informations nécessaires sont expliquées sur le site officiel :
http://www.nps.gov/grca/planyourvisit/backcountry-permit.htm

En dehors du parc:

A Tusayan (le plus près) à un peu plus de 2 miles du parc.

A Cameron (32 miles)

A Williams (60 miles)

A Flagstaff  (79 miles)

Quelques solutions avec airbnb autour du Grand Canyon avec des prix plus doux au fur et à mesure que vous vous en éloignez bien sûr ...
Si vous n'avez jamais dormi dans un lieu par le biais de ce site, vous pouvez avoir une réduction comprise entre 18 et 31 euros à l'inscription là : lien parrainage.

Envie de dormir dans un lieu historique en pleine nature, pour pas trop cher et à quelques encablures du Grand Canyon ?
Alors la Hull Cabin pourrait vous convenir, on peut même y dormir à 6 et du coup le prix devient franchement intéressant.



                                                               Coucher de soleil à Mather Point


Vous êtes aussi intéressés par découvrir la rive nord du Grand Canyon ou un site en aplomb du Colorado qui se situe au bout d'une piste ?

Alors, vous pouvez jeter un œil sur cette page qui relate notre expérience sur les deux sites:
http://gctoroweap.blogspot.fr/

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